• Jungels se lleva la Lieje-Bastogne-Lieje y sigue con el dominio del Quick-Step





    Hoy, 22 de abril de 2018 (justo un año despúes del fallecimiento de Scarponi), se disputaba la tercera y última clásica del Tríptico de las Ardenas, la Lieje-Bastogne-Lieje, también conocida como La Doyenne (la decana), que celebraba su edición número 104. También es el cuarto monumento del año y el último de la primavera. Durante todo su recorrido de 258 kilómetros con inicio en Liège y final en Ans se ascienden un total de 11 cotas, la mayoría de ellas cortas pero con gran desnivel, constatando más de 4.000 metros de desnivel acumulado, casi nada.
    A priori, antes de disputarse la Flecha Valona, Alejandro Valverde aparecía como el gran favorito en todas las quinielas, que, ganando esta edición, igualaría a Eddy Merckx como el ciclista con más victorias en este monumento (5). Sin embargo, tras su victoria el miércoles, Julian Alaphilippe se mostraba como gran candidato a la victoria en un monumento en el que ya cosechó un segundo puesto hacía tres años. Por lo demás, Daniel Martin (segundo en 2017), Philippe Gilbert (ganador en 2011), Tim Wellens, Sergio Luis Henao o incluso el recién regresado de la lesión y ganador en 2016 Wout Poels eran candidatos a ganar. Tampoco se podía descartar a Vincenzo Nibali, que ya ha demostrado que puede ganar en cualquier carrera tras su reciente victoria en la Milan-San Remo.

    Una fuga de 9 corredores (Vliegen, Perez, Christian, C. Pedersen, Vachon, Baugnies, Ourselin, Van Gompel, Warnier) ­protagonizó la carrera, aunque estuvieron en todo momento controlados por el pelotón liderado principalmente por el UAE Team Emirates (confiando en las posibilidades de Daniel Martin) y el Movistar Team. Finalmente, con el Bahrain Merida tirando, consiguieron neutralizar a Baugnies, el último de los escapados, a falta de 22km.

    Entonces fue cuando se abrió el fuego mediante a Gilbert gracias a un ataque que siguieron ciclistas como Dumoulin o Henao. Sin embargo, fue Jungels, compañero de equipo de Gilbert, quien dio continuidad al ataque y se fue en solitario, mientras se quedaba un grupo de perseguidores de unos 15-20 corredores.

    A base de ataques y parones en el grupo trasero (con una gran labor de tapón de Alaphilippe), el luxemburgués llegó con casi un minuto de diferencia a la cota de San Nicolás, a falta de 6 kilómetros de meta. Previo a eso, cabe destacar que Daniel Martin sufrió un pinchazo, lo que le dejó fuera de las opciones de victoria totalmente.



    En esa penúltima cota, atacó Jelle Vanendert, que se fue como un tiro a por Jungels, pero nada más coronar se vio que Jungels era inalcanzable. También lanzaron su envido Michael Woods y Romain Bardet, e incluso Alaphilippe se dio el lujo de atacar (o hacer el amago por lo menos). Ahí fue cuando se vio que Valverde no iba del todo fino, ya que se quedaba atrás con los cambios de ritmo.

    Al final, Jungels consiguió la victoria tras 6h24’44’’ de ciclismo de altísimo nivel, siendo respaldado en el pódium por Woods (segundo) y Bardet (tercero), ambos a 37’’. El cuarto en meta fue el compañero de Jungels Julian Alaphilippe, señalándose el maillot del Quick-Step, que volvió a demostrar su dominio en este inicio de temporada.

    Por parte de los españoles, el mejor volvió a ser Alejandro Valverde, esta vez quedándose fuera del top10 (13) a 51 segundos, seguido por Jesús Herrada (17) y con Mikel NIeve cerrando ese “pódium” de españoles (42), pero ya a 3’07’’.

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