• Kawauchi destrona a Kirui y Linden, primera ganadora estadounidense en 33 años en una épica maratón de Boston



    Como cada año, el tercer lunes de abril se celebra en Estados Unidos el Patriots Day, un día especial en norteamérica en el que los eventos se concentran y en el que el mundo del deporte y, especialmente el del atletismo, tiene la mirada puesta en el estado de Massachusetts, concretamente en la ciudad de Boston, que desde 1897 celebra ininterrumpidamente el maratón anual más antiguo del mundo, el decano de la distancia de Filípides y una institución mundial de la distancia incluida en el circuito más importante del mundo, el World Marathon Majors.

    Carrera femenina

    A las 15:30, bajo unas adversas condiciones meteorológicas de lluvia y temperaturas rondando los 4º, se dio el pistoletazo de salida a la carrera femenina en la que la keniana Kiplagat defendía la condición de ganadora de la pasada temporada, aunque no lo tendría fácil, pues atletas de la talla de Aselefech Mergia o Buzunesh Deba también estarían en línea de salida con marcas por debajo de las dos horas y veinte minutos, contando también con la presencia de unas motivadas Jordan Hasay y Shalane Flanagan, con marcas próximas a la etíope Mamitu Daska, que verían como un aliciente añadido el hecho de correr en casa.

    Con un paso de 19:17 en el km 5 la carrera comenzó muy lenta y con el grupo aun muy compacto y fue entonces cuando la etíope Mamitu Daska comenzó a estirar del grupo llegando a pasar en 37:07 el km 10 y en 56:15 el km 15 con Gladys Chesir al frente.
    Ya en la media maratón (Mamitu Daska 1:19:41) quedaban tan solo nueve corredoras en el grupo cabecero y Daska aprovechó para dar un golpe sobre la mesa y marcharse en solitario, pues aunque pareciera arriesgado la carrera estaba siendo muy lenta y en los siguientes 5 km le sacó a sus perseguidoras hasta 27".
    La keniana Gladys Chesir y la estadounidense Desiree Linden fueron las únicas que en los siguientes kilómetros decidieron intentar seguir a Daska, rompiéndo de esta manera la carrera y, a priori, con los tres primeros puestos ya casi definidos sobre el km 30. Ambas siguieron aproximándose y finalmente la alcanzaron. La etíope se quedaba rezagada y la batalla por subirse a lo más alto quedaba entre Linden y Chesir, pero por poco tiempo, porque Linden siguió a lo suyo y la keniana no pudo seguirle.
    Finalmente la norteamericana llegó a meta con un registro de 2:39:54. Las otras dos pagaron el esfuerzo y la también estadounidense Sara Sellers (2:44:05) y la canadiense Krista Duchene (2:44:20) fueron quien completaron la foto de rigor.

    Como curiosidad cabe destacar que desde 1985, cuando venció Lisa Larsen, una mujer estadounidense no lograba ganar en Boston, por lo tanto, el atletismo estadounidense está de enhorabuena si tenemos en cuenta que en el maratón de Nueva York el pasado mes de noviembre fue la también estadounidense Flanagan quien logró la victoria.

    Carrera masculina

    Entre los hombres, que comenzaron la carrera media hora más tarde que la categoría femenina, los favoritos para hacerse con la victoria eran el keniano Geoffrey Kirui, ganador de la pasada edición, sus compatriotas Nobert Kigen, Wilson Chebet y Evans Chebet y los etíopes Tamirat Tola, Lemi Berhanu y Lelisa Desisa, que contaban con las mejores marcas. Se esparaba por tanto una emocionante carrera con un gran abanico de posibles ganadores que depararían espectáculo hasta el final.

    El japonés Kawauchi marcó el paso del km 5 con 15:01 junto al keniano Evans Chebet, no obstante, al no imponer aun un ritmo demasiado alto la escapada no era decisiva y fue neutralizada. Sin imponer aun mucha ventaja ya eran los favoritos quienes lideraban al paso del km 10. Fueron Tola y Kirui quienes establecieron el paso en 30:15, y Felix Kandie el km 15 en 46:25.
    Kirui volvió a marcar el tiempo de paso en la media maratón (1:05:59), quedaban aun otros 21 km por delante y todo por decidir, la hora de la verdad se acercaba y no tardaría en llegar.
    Sobre el km 27 el vigente vencedor, Geoffrey Kirui, se lanzó de lleno a revalidar su victoria, comenzó a dejar paulatinamente el grupo y se marchó en solitario llegando al km 30 con un tiempo de 1:34:58 y una ventaja de 28" que seguiría ampliando hasta casi 1'30" en kilómetros posteriores.

    Pero en este deporte no hay nada escrito, todo puede suceder. Kirui pagó el esfuerzo en los últimos kilómetros, llegó tambaleándose a meta, y se vio superado por el japonés Yuki Kawauchi que ganó su primera Major con un tiempo de 2:15:54. El estadounidense Shadrack Biwott fue tercero con 2:18:35.


    El próximo domingo tendremos otro de los Majors, el maratón de Londres, para muchos la carrera del siglo con Mo Farah, Kipchoge y Bekele juntos ante los 42.195 metros de la capital británica. Más adelante será el turno para Berlín, Chicago y Nueva York.
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