• Previa: 58º Vuelta al País Vasco (2-7 abril)

    Hoy empieza la 2º carrera WorldTour en territorio español, esta vez en Euskal Herria. Aquí la historia, recorrido y favoritos.

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    En un calendario envuelto por las clásicas del pavés y con los recientes triunfos de Valverde en la Volta y GP Miguel Induráin, vuelve la tradicional Itzulia con un trayecto renovado. Este evento servirá de preparación para las clásicas de las Ardenas.

    Creada en 1924 y con apenas realizadas 8 ediciones en 11 años, la carrera dejo de disputarse hasta 1969. Desde aquel entonces se han disputado ininterrumpidamente hasta la actualidad. Desde el 2005, esta encuadrada entre las mejores carreras del mundo, gracias a la categoría WorldTour. En 2009 se unificó esta carrera con la Euskal Bizikleta.

    J. Antonio González y el inolvidable Contador, ostentan el récord de victorias (4). El pistolero lo logró en 2008, 2009, 2014 y 2016. Lástima que acabó 2º el año pasado. Vencedores de alguna de las 3 grandes vueltas como Anquetil, Zulle o Valverde saben lo que es ganar aquí.

    Solo 2 ciclistas vencedores de la carrera, estan en activo, ambos del Movistar: Valverde (2017) y Quintana (2013). Porte (BMC), Henao e Intxausti (Sky) y I.Izaguirre (Bahrain) se han subido al podio.

    El maillot de la general es el amarillo. Las secundarias son: Montaña (rojo con puntos blancos), Metas Volantes (azul) y regularidad (verde). También se premia al mejor Vasco

    Se vuelve al trayecto típico de otras ediciones, con nuevos finales y muchas emboscadas, en lugares emblemáticos. Como novedades; la crono final se coloca el 4º día y como siempre Eibar y el Santuario de Arrate serán claves en el devenir de la Itzulia. Por si fuera poco, el evento ha cambiado de nombre, manteniendo su gran pasión por el ciclismo y con una carrera compacta de principio a fin. 

    6 etapas. 805.9 kilómetros. Transcurrirá por las 3 provincias de Euskadi (Álava, Guipúzcoa y Vizcaya), más la de Navarra, donde tendrá lugar la crono de Lodosa. No pasará por las otras 3 provincias vasco-francesas que componen Euskal Herria. 

    Recorrido:

    Etapa 1: Zarautz - Zarautz                        162.1 kms              Media Montaña 
    Como de costumbre salida y llegada en el mismo lugar, esta vez en la localidad costera de Zarautz. Se dirigirán al este para pasar por Donostia y 2 puertos conocidos de la Clásica San Sebastian; Jaizkibel (9.1 kms al 4.9%/Max 10%) y Maddiola (7.8 kms al 4.3%/Max 10%). Tras ello, pasaran a contra meta, ascenderán Garate (4.2 kms al 5.5%) y de nuevo cruzarán la línea de llegada, a menos de 40 kms. Para finalizar coronorán; Aia (7 kms al 3.8%/Max 15%) a 22.2 y Elkano (3.6 kms al 5.9%). La última cota estara situada a 6.7 de la meta, 3 tramos duros superiores al 20% y por si fuera poco, carretera estrecha y en mal estado que hará una escabechina importante. Alguien en solitario antes de la bajada, podría anticiparse a una llegada masiva en un grupo pequeño de favoritos.  



    Etapa 2: Zarautz - Bermeo                      166.7 kms                              Media Montaña 
    Jornada con terreno tramposo y novedoso camino de Bizkaia. Primeros casi centenar de kilómetros pegados a la costa con el añadido de un terreno de sube-baja y una pequeña ascensión, y tras hacer el primer paso por Bermeo (no por meta); subirán Almika Sollube (4.2 kms al 8%/Max 16-20%) a 66.4 kms del final, que podría hacer una gran selección a pesar de su lejanía. A continuación continua el terreno rompepiernas y una pequeña cota; Jata (3.2 kms al 4%) a 32 del final y ya desde Bakio se subirá la cima que les llevará a meta; San Pelayo (3.8 kms al 7.1%/Max 11%) a tan solo 5.200 metros del triunfo. Para acabar este etapón, una bajada técnica y a 400 metros, una rampa del 11% que terminará de rematar el esfuerzo de los corredores. La general se agitará y se hará un grupo mas reducido de favoritos de cara al triunfo general. Etapa ideal para una escapada si el peloton lo permite.



     

    Etapa 3: Bermeo - Villanueva de Valdegovía                           184.8 kms                  Colinas
    Sobre el papel, a priori la jornada mas sencilla, pero con mas distancia. Con el pistoletazo desde la costa, 2 subidas encadenadas para la formación de la fuga. Después de entrar en Álava, coronarán La Barrerilla (6.5 kms al 5.5%) pero lejos de la llegada, y sin descenso desde ese punto en adelante entrarán en el circuito final aunque sin pasar por meta. Este circuito de 38 kms no tiene apenas dificultad pero si un repecho de 3.2 kms al 5.8% (2 veces), a menos de 25 y a punto de salir del circuito y con 11 kms por delante, un repecho de 3.6 kms al 3.6%, que salvo sorpresa no debería romper la llegada masiva.



    Etapa 4: Lodosa - Lodosa                              19.4 kms                        Contrarreloj individual 
    Novedad en Navarra, se adelanta la crono al 4º día. Terreno plano apto para especialistas que podría eliminar a los escaladores. Hay un pequeño repecho de 1.100 m al 3.1% a 6 del final. Lo mas seguro es que habrá diferencias y esto hará que los más perjudicados agiten la carrera los días finales. El viento tambíen podría tener protagonismo y es posible giro de tuerca en la general. 


    Etapa 5: Vitoria - Eibar                            164.7 kms             Media Montaña
    Desde la capital vasca, hasta Gipuzkoa donde se mantendrán hasta el final de la ronda. 95 kms para comenzar muy cómodos, pero desde Bergara subirán la primera gran dificultad; Elosua (7.7 kms al 6.8%/Max 11%) a menos de 60. Ya en la parte final subirán los encadenados y consecutivos; Endoia (a 28.9) y Azurki (a 20.1). El primero de 5.6 kms al 5.8%, con los 3.2 kms iniciales al 9.9%, con rampas máximas del 15-17-19%. El segundo y último de 5.8 kms al 7.5%, con rampas máximas entre el 10-19%. Estos 2 puertos romperán brutalmente la carrera antes del descenso de 10 kms. Los 8 kms restantes son falso llano que los llevara a Eibar. Sin duda la general se irá afinando y los desafortunados del día anterior tendrán que moverse, en una jornada propicia para la escapada.




    Etapa 6: Eibar - Santuario de Arrate                       122.2 kms          Media Montaña
    Jornada reina para cerrar esta Itzulia. Con 8 puertos de principio a fin y una distancia tan corta hará una etapa explosiva, donde las fuerzas y la velocidad tendrá mucha importancia y desgaste, antes de subir por 9º vez consecutiva, la subida más mítica de la Itzulia, Arrate. Con 4 puertos encadenados en apenas 40 kms, la carrera saldrá disparada. Al instante otros 40 kilómetros con la ascensión a Elgeta (4.4 kms al 6.5%/Max 13%). Nuevamente en Eibar y con 38.4 por delante subirán primero Izua (3.8 kms al 7.8%/Max 13%) a 32.6 y Urkaregi (5.8 kms al 4.1%) a 17.5. Para finalizar desde Matsaria subirán Arrate donde han ganado S.Sánchez (x3), Quintana, Poels, Rosa, Valverde y J.Rodríguez. Esta icónica subida de Usartsa cuenta con 6.9 kms al 7.1%, que incluye 3 kms al 12.8% con rampas del 17-18-22%. Tras coronar a 2.3 bajada camino del Santuario para agasajar al vencedor e triunfador de la etapa. Arrate como siempre dictará sentencia y hasta ese día el líder, no debe confiarse.




    22 equipos: 18 WorldTour (Todos: Movistar, Sky, Quick-Step, BMC, Sunweb, Trek, Mitchelton, BORA, Ag2r, Cannondale, Katusha, UAE, Lotto-Soudal, Bahrain, Astana, LottoNL-Jumbo, FDJ y Dimension) y 4 ProContinentales (Burgos-BH, Caja Rural, Cofidis y Euskadi-Murias).

    7 corredores por escuadra completaran un peloton de 154 participantes. Volveremos a ver un equipo vasco en carreteras vascas, como el Euskadi-Murias, y tras 5 años de ausencia por la desaparición de Euskaltel-Euskadi. Sumado a la presencia de otros 3 equipos españoles (Movistar, Burgos-BH y Caja Rural). 

    Favoritos (General/1º, 2º, 5º y 6º etapas): Landa y Quintana (Movistar); Bardet, Latour y Vuillermoz (Ag2r); Hansen (Astana); Nibali, G.Izaguirre y I.Izaguirre (Bahrain); Porte, Caruso y Teuns (BMC); Buchmann, Grossschartner y Konrad (BORA); Merino (Burgos-BH); Pardilla y Aranburu (Caja Rural); Je.Herrada, Jo.Herrada y Navarro (Cofidis); Bravo (Euskadi-Murias); Molard y Morabito (FDJ); Lambrecht, Monfort y Vanendert (Lotto-Soudal); Verona (Mitchelton); Alaphilippe, Capecchi y Serry (Quick-Step); Slagter y Pauwels (Dimension); Uran, Carthy y Woods (Cannondale); Zakarin, Spilak y Cras (Katusha); Roglic y De Tier (LottoNL-Jumbo); Kwiatkowski y De la Cruz (Sky); Mollema, Grmay y Stetina (Trek); Costa, Ulissi y Polanc (UAE).


    Favoritos (Llegada masiva/3º etapa): Rojas (Movistar); Bevin, Wyss y Gerrans (BMC); McCarthy (BORA); Ezquerra (Burgos-BH); Soto (Caja Rural); Sanz (Euskadi-Murias); Van der Sande (Lotto-Soudal); Albasini (Mitchelton); Howes (Cannondale); Lammertink (Katusha); Battaglin (LottoNL-Jumbo) y Matthews (Sunweb).

    Favoritos (Contrarreloj individual/ 4º etapa): De La Parte (Movistar); G.Izaguirre y I.Izaguirre (Bahrain); Porte (BMC); Grossschartner (BORA); Je.Herrada (Cofidis); Armirail y Vincent (FDJ); Cavagna (Quick-Step); Craddock (Cannondale); Zakarin y Spilak (Katusha); Roglic y Powless (LottoNL-Jumbo); Kwiatkowski, Castroviejo, De la Cruz y Kiryienka (Sky); Haga (Sunweb); Felline y Mollema (Trek); Ulissi y Costa (UAE).

    Otros ciclistas (Podrían sorprender/fugas): Betancur (Movistar); Gautier y Bakelants (Ag2r); Bilbao, Cataldo, Chernetckii, Fraile y Moser (Astana); Arashiro (Bahrain); De Marchi (BMC); Postlberger y Benedetti (BORA); Simón, Salas y Torres (Burgos-BH); Lastra y L.Mas (Caja Rural); Edet, Maté y Perez (Cofidis); Bizkarra, Barceló y Prades (Euskadi-Murias); Madouas (FDJ); Armée y de Gendt (Lotto-Soudal); Haig, Howson y Power (Mitchelton); Mas y Narvaez (Quick-Step); Antón, Cummings y King (Dimension); Canty (Cannondale); Boswell y Smit (Katusha); Powless (LottoNL-Jumbo); Geoghegan Hart y Sivakov (Sky); Tusveld (Sunweb); Felline, Guerreiro y Skujins (Trek).

    Análisis de favoritos: 
    Recuperando el trazado que tanto resalta a esta carrera, se pone un cartel de favoritos muy atractivo con muchos y grandes candidatos al título. Sin Contador que siempre que venía daba espectáculo, vuelven corredores de la talla de Nibali, Porte o Quintana. Roglic podría dar la sorpresa gracias a los 2 triunfos que obtuvó el año anterior, pero Alaphilippe y Kwiatkowski tienen un recorrido clavado para ellos, con muchas cotas, finales rápidos y crono.

    También hay que resaltar la importancia de la afición vasca, ya que en los puertos las cunetas están abarrotadas de gente y eso hará un plus de motivación a los participantes. Es por ello que aquí se encuentra la mejor afición ciclista del mundo y esto alentará a conseguir el objetivo y colocar a Euskal Herria en el mapa.

    Las bonificaciones será otro punto importante en una Itzulia mas que renovada que promete mucho nivel.


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